Βατόλακκος

Ένα ακόμη «πορτοκαλοχώρι» του κάμπου ,πνιγμένο στο πράσινο, περιμένει τον επισκέπτη που φεύγει από τον Αλικιανό και κατευθύνεται Νοτιοδυτικά προς την ενδοχώρα: ο Βατόλακκος. Είναι χωριό με πολλά σημεία φυσικής ομορφιάς , πολλά στοιχεία Παράδοσης και σημεία που αξίζουν μια επίσκεψη.

Καθώς μπαίνει ο επισκέπτης στο χωριό συναντά την Πλατεία, δίπλα στο ποταμάκι που διαρρέει το χωριό, με τα ψηλά πλατάνια, και τα γραφικά καφενεία όπου μπορείτε να απολαύσετε τον καφέ ή το ποτό σας ή ακόμα κι ένα γεύμα αντιπροσωπευτικό της Κρητικής κουζίνας με αγνά ντόπια υλικά.

Πάνω στην Πλατεία βρίσκεται η κεντρική εκκλησία του χωριού η οποία είναι ρυθμού Βασιλικής του 14ου αιώνα. Είναι Δίκλιτη Βασιλική: το ένα κλίτος αφιερωμένο στους Αποστόλους Πέτρο & Παύλο και μάλιστα στις 28 Ιουνίου κάθε χρόνο διοργανώνεται προς τιμήν τους μεγάλο παραδοσιακό πανηγύρι, και το δεύτερο κλίτος αφιερωμένο στον Άγιο Φανούριο. Δίπλα στην Εκκλησία βρίσκεται το Δημοτικό Σχολείο του Βατολάκκου και το «Ρολόι» ,δωρεά κατοίκου του χωριού στη μνήμη των εκτελεσθέντων από τους Ναζί κατά τη διάρκεια της Κατοχής.

Μια ξύλινη γεφυρούλα οδηγεί πάνω από το ποτάμι στο Μουσείο «Φάμπρικας & Ελιάς» όπου ο επισκέπτης μπορεί να γνωρίσει από κοντά πολλά αντικείμενα που χρησιμοποιούταν για την παραγωγή ελαιολάδου αλλά και γενικότερα στην αγροτική ζωή του τόπου.

Αν αφήσουμε πίσω την φιλόξενη πλατεία, διασχίσουμε το χωριό και φτάσουμε στο Νότιο άκρο του , πέρα από τα γραφικά δρομάκια και σπίτια που συναντούμε σ’ όλη τη διαδρομή, δίνεται η ευκαιρία να επισκεφτείτε τις αναπαλαιωμένες αλλά και τις σύγχρονες εγκαταστάσεις-προσθήκες- γνωστού Οινοποιείου όπου μπορείτε να πάρετε μέρος σε γευσιγνωσίες αλλά και να απολαύσετε ένα πεντανόστιμο γεύμα ή τον καφέ σας σ’ ένα πραγματικά απίστευτο περιβάλλον το οποίο «παντρεύει» πολύ επιτυχημένα το χθες με το σήμερα!

Μια ακόμα εντυπωσιακή διαδρομή ,ιδιαίτερα για φυσιολάτρες, είναι αυτή που οδηγεί από το «Σκονίζο»- μικρό οικισμό σε απόσταση από το Βατόλακκο- προς το χωριό «Μανωλιόπουλο» ή προς το χωριό «Ντερές» . Οι δρόμοι αυτοί είναι προσπελάσιμοι μόνο με «ψηλό» αυτοκίνητο ή 4Χ4 και μάλιστα στο σημείο αυτό οργανώνονται περιστασιακά αγώνες «μότο κρος».

Τέλος αξίζει να επισκεφτεί κανείς το Φράγμα του «Βαρσαμιώτη» , ένα θαύμα της σύγχρονης τεχνολογίας μέσα σε ένα ειδυλλιακό τοπίο πνιγμένο στο πράσινο!